Salud General

Estrés oxidativo y fertilidad

Puntos a tener en cuenta
  • El estrés oxidativo es una medida del equilibrio entre las especies reactivas del oxígeno y los antioxidantes en nuestro organismo
  • Mantener un equilibrio saludable es crucial para la fertilidad, ya que los espermatozoides son muy vulnerables a los efectos de las especies reactivas del oxígeno
  • Un estilo de vida saludable puede reducir el estrés oxidativo y su impacto en la fertilidad y un simple análisis de semen puede utilizarse para medir los niveles de estrés oxidativo.
  • Si tiene problemas de fertilidad, visite a su médico y si es necesario, sométase a pruebas e investigaciones exhaustivas.

El estrés oxidativo es un término que se asocia a menudo con la fertilidad, pero ¿qué significa realmente? En este artículo, pretendemos explicar los fundamentos del estrés oxidativo en términos sencillos y destacar su importancia.

¿Qué es el estrés oxidativo?

En términos sencillos, el estrés oxidativo es la medida del equilibrio entre las especies reactivas del oxígeno (ROS), también conocidas como radicales libres y los antioxidantes en nuestro organismo. Cuando el equilibrio se inclina hacia niveles más altos de ROS, indica que el cuerpo está experimentando estrés oxidativo.1

Las especies reactivas de oxígeno son moléculas con un número impar de electrones, lo que las hace inestables. Debido a su inestabilidad, tratan de ganar electrones de otras moléculas "estables". Si no se controla, este proceso puede provocar un efecto cascada, aumentando el estrés oxidativo, que tiene un impacto perjudicial en nuestra salud.2 El estrés oxidativo elevado se asocia a varias enfermedades, como la diabetes, las cardiopatías, la inflamación, la hipertensión y la infertilidad.

Las especies reactivas del oxígeno son una parte natural de nuestros procesos fisiológicos, especialmente en la degradación y regeneración celular. Aunque las especies reactivas del oxígeno son beneficiosas, es fundamental mantener un equilibrio saludable.1

El equilibrio es la clave

La clave para mantener este equilibrio reside en los antioxidantes. Estas moléculas poseen un electrón extra que pueden donar para estabilizar otras moléculas. Piense en los antioxidantes como los "buenos" que reparan a los "malos" aportándoles sus electrones.

Estrés oxidativo y fertilidad: ¿Por qué es importante? 

Los espermatozoides al ser una de las células más pequeñas del cuerpo, son muy vulnerables a los efectos de las ROS. El estrés oxidativo afecta significativamente a la calidad del esperma y lo que es más importante, se ha relacionado con daños en el ADN de la cabeza del espermatozoide (fragmentación del ADN). La mala calidad del esperma afecta las posibilidades de una pareja de concebir de forma natural o mediante tratamientos de reproducción asistida. Se sabe que la fragmentación del ADN provoca el fracaso de los ciclos de fecundación in vitro (FIV) y abortos recurrentes.

¿Cuáles son las causas más comunes del estrés oxidativo?

Si lleva tiempo intentando concebir, es posible que se haya encontrado con listas de alimentos y factores del estilo de vida que debe evitar para mantener una fertilidad saludable. Aunque algunas de estas recomendaciones pueden parecer inconvenientes o cuestionables para los hombres, las investigaciones confirman su importancia.

Los principales factores que contribuyen al estrés oxidativo incluyen:3

  • Alimentos procesados, especialmente los ricos en grasas poco saludables, azúcares y aditivos
  • Alimentos fritos, quemados y a la parrilla
  • Alcohol
  • Cafeína
  • Tabaco
  • Drogas recreativas
  • Contaminación ambiental
  • Radiación (por ejemplo, quemaduras solares)
  • Calor excesivo

¿Cómo abordar el estrés oxidativo?

Naturalmente es lógico limitar la exposición a los factores mencionados. Además, puede incorporar a su estilo de vida prácticas que aumenten sus niveles de antioxidantes y contrarresten el estrés oxidativo.

La dieta es una de las formas más eficaces de conseguirlo. La naturaleza nos proporciona las herramientas necesarias para llevar una vida equilibrada y sana. Entre los alimentos ricos en antioxidantes se encuentran las frutas y verduras frescas, el pescado azul que contiene ácidos grasos esenciales, las verduras de hoja verde y los cortes magros de carne en lugar de las carnes con grasas saturadas.4,5,6

Además de una dieta sana, hacer ejercicio regularmente, dormir lo suficiente, hidratarse correctamente y reducir el estrés también contribuyen a controlar el estrés oxidativo del organismo.4,5,6

¿Pueden los antioxidantes por sí solos solucionar el problema?

Aunque la administración de suplementos antioxidantes puede ser beneficiosa y potente, es fundamental actuar con cautela. Las pruebas sobre el uso de algunos suplementos antioxidantes o contra el estrés oxidativo pueden ser prometedoras. Sin embargo, el uso indiscriminado de antioxidantes puede ser tan perjudicial para la fertilidad como el estrés oxidativo o en el mejor de los casos, una pérdida de dinero.7

El estrés oxidativo consiste en mantener un equilibrio entre las especies reactivas del oxígeno (ROS, por sus siglas en inglés) y los antioxidantes. El uso excesivo de suplementos antioxidantes puede llevar al organismo a un estado conocido como "estrés reductor", en el que la cantidad de antioxidantes supera a las ROS. Es importante recordar que las ROS también desempeñan un papel beneficioso en el sistema inmunitario y en la producción de esperma. Por lo tanto, inducir un estrés reductor puede ser igualmente perjudicial.7

¿Cómo sé si tengo un estrés oxidativo elevado?

Ante todo, siempre es aconsejable adoptar un estilo de vida sano y equilibrado que le sitúe en una mejor posición general.

La prueba del estrés oxidativo es un proceso relativamente sencillo y puede realizarse como parte de un análisis de semen. Si esto le interesa, hable con su médico para que le recomiende un centro donde se utilicen tecnologías más especializadas para medir estos niveles.

También es importante considerar la posibilidad de consultar a un urólogo o andrólogo para descartar otras posibles causas de estrés oxidativo, como el calor provocado por el varicocele o infecciones latentes.

¿Le interesa explorar más contenidos sobre fertilidad?

Este artículo ha sido elaborado por testhim. TRTed no está financiado ni se beneficia de testhim en ninguna forma. Testhim tiene una serie de recursos en su sitio web para apoyar a los hombres con infertilidad. Si tiene alguna pregunta, no dude en ponerse en contacto con nosotros en info@trted.org.

Referencias

  1. Betteridge DJ. Metabolism 2000;49(2.1)3–8.
  2. Hülya B. Critical Care Medicine 2015;33(12):498–501.
  3. Tan BL, et al. Oxid Med Cell Longev 2018;DOI:10.1155/2018/9719584.
  4. Tiwari S. Reactive Oxygen Species in Plants: Boon Or Bane ‐ Revisiting the Role of ROS 2017;DOI:10.1002/9781119324928.
  5. Vincent HK, et al. Diabetes, Obesity and Metabolism 2007;9(6):812–839.
  6. Pingitore A, et al. Nutrition 2015;31(7–8):916–922.
  7. Alahmar AT. J Hum Reprod Sci 2019;12(1):4–18.

Manténgase actualizado y únase a nuestra lista de correo

Thank you! Your submission has been received!
Oops! Something went wrong while submitting the form.