Disfunción Eréctil

Disfunción eréctil y enfermedad cardiovascular, Prof. Albert Ferro

Puntos a tener en cuenta:

• La disfunción eréctil es un problema de salud sexual frecuente en los hombres y se puede tratar.

• La disfunción eréctil también puede ser un síntoma de una enfermedad subyacente llamada enfermedad arterial coronaria.  

• Muchas organizaciones piden que la disfunción eréctil se reconozca como un predictor válido y una herramienta de detección de cardiopatías.  

• El profesor Ferro subraya la importancia de que médicos y enfermeras pregunten a sus pacientes varones por su función eréctil.

¿Qué es la disfunción eréctil?

La disfunción eréctil (DE) es un problema de salud sexual muy común entre los hombres. Se calcula que hasta el 52% de los hombres de entre 40 y 70 años en Estados Unidos padecen DE.1 Afortunadamente, se trata de una afección totalmente tratable con muchas opciones de tratamiento disponibles.

Conozca más sobre los tratamientos de la disfunción eréctil

Como ocurre con muchas afecciones, la disfunción eréctil también puede ser un síntoma de una enfermedad subyacente, en este caso, la enfermedad coronaria. La disfunción eréctil puede preceder a la enfermedad coronaria entre tres y cinco años.2,3 Esto ha llevado a numerosas organizaciones, como la Sociedad Británica de Medicina Sexual y la Sociedad Europea de Cardiología, a pedir que se reconozca la disfunción eréctil como una herramienta válida de predicción y detección de la enfermedad coronaria. 2,4

¿Qué es la enfermedad arterial coronaria?

• Enfermedad en la que las arterias que suministran sangre al corazón se estrechan u obstruyen, provocando un infarto de miocardio o un accidente cerebrovascular.

Utilización de la disfunción eréctil como herramienta de detección de la ECV

El profesor Albert Ferro, del Kings College de Londres, cardiólogo de prestigio mundial y especialista en aterosclerosis (acumulación de grasa en las paredes de las arterias), se reunió con TRTed para explicar por qué realiza pruebas de detección de la disfunción eréctil en sus consultas.

  • “Algo que se reconoce cada vez más es la presencia de disfunción eréctil en los hombres como predictor precoz de aterosclerosis silenciosa. Lo que ocurre con la aterosclerosis es que a menudo no provoca ningún síntoma hasta que se encuentra en una fase muy avanzada, o incluso las personas pueden acudir por primera vez al médico con un infarto de miocardio o un ictus sin haber tenido ningún síntoma previo. Pero ahora sabemos, en realidad, que hay cosas sutiles que si no se pregunta por ellas, se pasan por alto, y la disfunción eréctil es sin duda una de ellas”.

La disfunción eréctil es una afección de la que muchos hombres se sienten demasiado avergonzados para hablar abiertamente con sus amigos, familiares y médicos. Sin embargo, el profesor Ferro subraya por qué es importante que médicos y enfermeras pregunten a sus pacientes varones por su función eréctil durante las consultas.

  • “La gente no habla necesariamente de ello, no acude necesariamente a su médico para hablar de ello, y no ofrecerán necesariamente esa información a menos que se les pregunte específicamente. Pero ahora sabemos que la aterosclerosis puede afectar a las arterias que irrigan el pene igual que a las demás arterias del cuerpo, y por eso puede causar problemas de erección, y eso puede ser una alerta temprana de la presencia de aterosclerosis en otras partes y un indicador de que esos pacientes deben ser investigados”.  

Conozca más sobre la relación entre la disfunción eréctil y la ECV

Para los hombres preocupados por su función eréctil, es importante tener en cuenta que la ECV es sólo una de las muchas causas posibles. Sin embargo, cuando se le pregunta qué deben hacer los hombres si están preocupados por su disfunción eréctil, el profesor Ferro reitera la importancia de acudir al profesional sanitario.

  • “Acudir a un profesional de la salud, como su médico de cabecera. Creo que cada vez hay más conciencia de que la disfunción eréctil es un indicador de aterosclerosis silenciosa, y es posible que el médico de cabecera le remita a un especialista de su zona que pueda realizar más pruebas e investigaciones. La otra cosa que hay que decir al respecto es que ahora disponemos de tratamientos muy eficaces para la disfunción eréctil, de modo que incluso si no se padece una cardiopatía coexistente, podemos hacer algo contra la disfunción eréctil”.

¿Tengo disfunción eréctil?

Si no está seguro de si padece o no disfunción eréctil, siempre es recomendable que acuda a un profesional de la salud para obtener un diagnóstico profesional. La disfunción eréctil se define como la incapacidad persistente de lograr y/o mantener una erección suficiente para el rendimiento sexual.5 La palabra clave de esta definición es "persistente". Si de vez en cuando experimenta un fallo en la erección, es posible que no tenga por qué preocuparse.3 Si le ocurre con más frecuencia, podría tratarse de una disfunción eréctil y, en ese caso, se recomienda acudir a un profesional de la salud.6

Más información sobre cómo saber si tengo DE

¿Cómo sé si tengo una ECV?

Es importante que acuda periódicamente a su médico para someterse a sus revisiones rutinarias. Dado que la ECV puede ser una enfermedad “silenciosa” sin síntomas aparentes, su médico puede realizarle un análisis de sangre rutinario para comprobar sus niveles de colesterol en sangre, así como medirle la presión arterial y la frecuencia cardiaca para ver si todo funciona como debería. Se trata de procedimientos relativamente rápidos e indoloros y, si le preocupa algo, es importante que lo comente con su médico.

Referencias

  1. Feldman HA, et al.  Journal of Urology 1994;151(1), 54–61.  
  1. Hacket G, et al. J Sex Med 2018;15:430–457.    
  1. Montorsi P, et al. Eur Heart J 2006; 27:2632-2639.
  1. Visseren FLJ, et al. Eur Heart J 2021;42(34):327–3337.
  1. NHS. Erectile dysfunction (impotence) available at: https://www.nhs.uk/conditions/erection-problems-erectile-dysfunction/. Date accessed: September 2022.    
  1. NHS Inform. Erectile dysfunction (impotence) available at: https://www.nhsinform.scot/illnesses-and-conditions/sexual-and-reproductive/erectile-dysfunction-impotence. Date accessed: September 2022.
  1. NHS. Diagnosis (coronary artery disease) available at: https://www.nhs.uk/conditions/coronary-heart-disease/diagnosis/.  

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