¿Cambian Los Niveles De Testosterona a Lo Largo Del Día?

Puntos a tener en cuenta
  • Los niveles de testosterona suelen alcanzar su máximo por la mañana y su mínimo a primera hora de la tarde.
  • El momento en que la testosterona alcanza su nivel máximo y mínimo depende principalmente de los patrones de sueño, por lo que los horarios pueden variar en las personas que duermen y se despiertan a horas diferentes (por ejemplo, los trabajadores nocturnos).
  • Los hombres jóvenes y sanos presentan cambios más destacados en sus niveles diarios de testosterona que los hombres mayores y los hombres con hipogonadismo.

¿Qué es la testosterona?

La testosterona es la principal hormona que produce las características masculinas, influyendo en todo, desde el aspecto físico hasta el comportamiento. En cierto modo, es la esencia de lo que hace que un hombre sea un hombre. La voz grave, el desarrollo muscular, los huesos fuertes, el deseo y la función sexuales: todos estos aspectos están relacionados con el aumento de los niveles de testosterona durante la infancia y los niveles normales de testosterona durante la edad adulta. Las mujeres también comparten estos rasgos, por supuesto, pero producen mucha menos testosterona que los hombres.

¿Cuál se considera el intervalo normal de los niveles de testosterona?

La Sociedad Británica de Medicina Sexual define un nivel normal de testosterona sérica (testosterona total) entre 10,4-34,7 nanomoles por litro (nmol/L) para los hombres adultos.1 Esta cifra equivale a 300-1.000 nanogramos por decilitro (ng/dL). El nivel sérico normal de testosterona en las mujeres está menos claro, pero parece ser unas 20 veces inferior al de los hombres, 0,5-2,4 nmol/L (15-70 ng/dL).

¿En qué momentos del día la testosterona es más alta y más baja?

Los niveles de testosterona fluctúan a lo largo del día, un efecto conocido como variación diurna. Para la mayoría de las personas que se levantan por la mañana y duermen al final de la tarde, los niveles de testosterona alcanzan su punto máximo entre las 5.30 y las 8.00 de la mañana antes de llegar a sus niveles más bajos con la caída de la tarde, unas 12 horas más tarde.2 El efecto depende principalmente de los patrones de sueño, por lo que los horarios serán diferentes, tal vez exactamente los opuestos, para los trabajadores del turno de noche.3

Cuando los niveles de testosterona son máximos y mínimos, suelen estar entre un 10 y un 25% por debajo del nivel medio en un periodo de 24 horas.2,4,5,6 Sin embargo, algunos informes han descubierto que los niveles de testosterona pueden ser entre 2 y 3 veces superiores por la mañana que por la noche.7,8

¿Afecta la edad a las fluctuaciones en los niveles de testosterona a lo largo del día?

Las fluctuaciones de los niveles de testosterona a lo largo del día no son las mismas en los hombres mayores que en los jóvenes. En un estudio se descubrió que, aunque los niveles de testosterona de los hombres mayores no son estables al 100%, no se observan picos ni descensos claros en los niveles de testosterona como en el caso de los hombres más jóvenes.6 En otro estudio se descubrió algo muy diferente, que los hombres mayores siguen teniendo fluctuaciones diarias de testosterona, pero la cantidad de variación era menor en comparación con la de los hombres más jóvenes.9 No se ha establecido el motivo de los resultados dispares, pero está claro que existen diferencias de algún tipo en la variación diurna de las testosteronas entre los hombres mayores y los más jóvenes.

Se ha especulado con la posibilidad de que los hombres mayores tengan una menor variación diurna de la testosterona, ya que sus niveles de testosterona son generalmente más bajos, lo que se apoya en el mismo efecto que se produce en los hombres con hipogonadismo (testosterona baja).10 Pero las mujeres, que tienen considerablemente menos testosterona que los hombres, siguen experimentando una gran variación diurna de la testosterona, al igual que los hombres más jóvenes11. Esto sugeriría que las diferencias en la variación diurna entre hombres mayores y jóvenes están relacionadas con el proceso de envejecimiento. Se necesitan investigaciones futuras para aclarar este tema.

¿Afectan las fluctuaciones de los niveles de testosterona a los análisis de testosterona?

Si le han programado una prueba estándar de testosterona, deberían haberle aconsejado que se la hiciera por la mañana, cuando los niveles de testosterona están en su punto máximo. Aunque es poco frecuente, a algunas personas se les diagnostica incorrectamente un nivel bajo de testosterona porque su prueba se realiza más tarde en el día.

Si le interesa saber cómo cambian sus niveles de testosterona a lo largo del día, tendría que hacerse al menos dos pruebas de testosterona: una a primera hora del día y otra más tarde.

Como siempre, le recomendamos que hable con un profesional de la salud si desea aclarar cómo le afecta personalmente la información de este artículo. Puede ser relevante o no, dependiendo de su situación.

Referencias
  1. BSSM. Available at: https://bssm.org.uk/wp-content/uploads/2023/02/BSSM-Practical-Guide-High-Res-single-pp-view-final.pdf (Accessed March 2024)
  2. Brambilla DJ et al. J Clin Endocrinol Metab 2009;94(3):907–913
  3. Kelly MR et al. J Endocr 2022;6(12):bvac153
  4. Tenover JS et al. J Gerontol 1988;43(6):M163–169
  5. Plymate SR et al. J Androl 1989;10(5):366–371
  6. Brember WJ et al. J Clin Endocrinol Metab 1983;56(6):1278–1281
  7. Diver MJ et al. Clin Endocrinol (Oxf) 2003;58(6):710–717
  8. Winters SJ et al. J Androl 1991;12(3):185–190
  9. Novaes LF et al. J Sex Med 2024 (online ahead of print)
  10. Gupta SK et al. J Clin Pharmacol 2000;40(7):731–738
  11. Algburi Sr HD et al. Cureus 15(10):e47677

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